Nieuws‎ > ‎

Veel wilde bijen verdwenen in de vorige eeuw

Geplaatst 25 apr. 2014 09:36 door Webbeheerder   [ 16 dec. 2014 11:56 bijgewerkt ]
Door NRC 15 december 2014

Al in de negentiende eeuw stierven er in Groot-Brittannië wilde bijen uit. De meeste wilde bijen verdwenen tussen de jaren 1920 en 1950. Dat blijkt uit historische bijenwaarnemingen, die Britse onderzoekers beschrijven in Science. De onderzoekers koppelen de vroege achteruitgang aan historische veranderingen in de landbouw. In de tweede helft van de negentiende eeuw begonnen Britse boeren hun akkers te bemesten met guano uit Zuid-Amerika en na de Eerste Wereldoorlog schakelden ze over op kunstmest. Dat ging ten koste van wilde bloemen, waar wilde bijen afhankelijk van zijn. Eén bevinding kunnen de onderzoekers niet verklaren: tussen de jaren 50 en 80 stierven minder bijen uit dan daarvoor, terwijl in die periode juist meer bloemenrijke graslanden en heggen verdwenen dan daarvoor. Mogelijk waren de kwetsbaarste bijen al uitgestorven, opperen de onderzoekers.

Summary Science 12 December 2014 :

Pollinators are fundamental to maintaining both biodiversity and agricultural productivity, but habitat destruction, loss of flower resources, and increased use of pesticides are causing declines in their abundance and diversity. Using historical records, we assessed the rate of extinction of bee and flower-visiting wasp species in Britain from the mid-19th century to the present. The most rapid phase of extinction appears to be related to changes in agricultural policy and practice beginning in the 1920s, before the agricultural intensification prompted by the Second World War, often cited as the most important driver of biodiversity loss in Britain. Slowing of the extinction rate from the 1960s onward may be due to prior loss of the most sensitive species and/or effective conservation programs.